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Karen Rhea de UD estuvo dos meses trabajando en orfanatos de República Dominicana.
Servicios de extensión con esperanza
Voluntarios estudiantes de UD en orfanatos de República Dominicana

9:07 a.m., 17 de septiembre de 2010 - Karen Rhea, una estudiante del último año de la Facultad Alfred Lerner de Negocios y Economía (Alfred Lerner College of Business and Economics) de Universidad de Delaware, este verano estuvo dos meses en República Dominicana trabajando en orfanatos, cerca de los pueblos de Monte Cristi y Jaibon.

Clasificada como pasante por la duración de su visita, Rhea trabajó con otras 25 pasantes mediante un programa denominado Servicios de Extensión en Orfanatos (Orphanage Outreach).

Después de viajar casi 2,000 millas, Rhea llegó a su hogar en República Dominicana para pasar el primer mes de su viaje en un pueblo ubicado a 30 minutos de Monte Cristi. En este pueblo, Rhea y sus compañeros pasantes trabajaron en orfanatos dirigiendo campamentos donde se enseñaban inglés, la Biblia, recreación, artes y oficios. Si bien Rhea estaba allí para ayudar a las personas de República Dominicana, notó que ellas también la ayudaron con sus actitudes de júbilo.

"Cada mañana, los niños y los adultos nos recibían con canciones tan pronto como estacionaba nuestro autobús. El sonido de sus voces me hacía sentir bienvenida y querida, a pesar del hecho de que yo estaba allí para ayudarlos a ellos", expresó Rhea sobre su experiencia.

El segundo mes, Rhea estuvo trabajando en orfanatos cerca de Jaibon. Un acontecimiento que recuerda de ese mes fue una excursión a la playa que se canceló. Los niños del orfanato solo pueden visitar la playa una vez al año, por lo que la cancelación del viaje fue una gran desilusión. Rhea y los otros pasantes "se agruparon para planificar el mejor día posible para los niños", y demostraron cómo les habían influenciado las actitudes esperanzadoras y positivas de las personas de República Dominicana.

La última semana, Rhea estuvo en Jaibon, en un "batey" haitiano, que es "una aldea ocupada por granjeros". Llevó papel y crayolas para los niños de allí y, mientras dibujaban, un pequeño niño le hizo señas a Rhea para que lo abrazara. Ella cumplió y no lo soltó durante una hora.

"Me dolían mucho los brazos, pero no podía [dejarlo]", recuerda.

De la misma manera que Rhea se negó a dejar al pequeño niño, se dio cuenta de que las personas de República Dominicana se niegan a dejar ir su sueño de tener un futuro mejor, lo que demuestra sus sentimientos de esperanza que se reflejan en su vida cotidiana.

Rhea es una estudiante del Programa de Honores (Honors Program) con orientación principal en administración de hoteles, restaurantes e instituciones.

Artículo de Kristin Zinsmeister

Fotografía cortesía de Karen Rhea

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