University of Delaware

Archivo de Noticias
Noticias en inglés  EE.UU. Bandera
Conectar
facebook twitter rss foursquare youtube Share this page
George Messersmith, embajador de los EE. UU. en la Argentina, en la portada de 'World Report', el 20 de mayo de 1947. El acceso en Internet a través de la colección digitalizada generará un nuevo foco de investigación sobre la carrera diplomática de Messersmith en América Latina durante la posguerra.
Un testigo de la historia
Documentos del diplomático del siglo XX ahora en Internet, en la Biblioteca de UD

2:12 p.m., 20 de junio de 2011 - Los documentos de un importante diplomático estadounidense del siglo XX, George S. Messersmith, han sido digitalizados y se encuentran ahora disponibles por primera vez en Internet, en la Biblioteca de Universidad de Delaware, lo que permite que los investigadores de todo el mundo tengan acceso a ellos.

La colección de Documentos de George S. Messermith, citados en tesis, artículos, libros y un bestseller actual, atrae a estudiosos de todo el mundo que investigan temas políticos y económicos de Europa en la década de 1930 y de América Latina en las décadas de 1940 y 1950. El proyecto de digitalización fue posible gracias a una subvención de la Comisión Nacional de Publicaciones y Registros Históricos (National Historical Publications and Records Commission o NHPRC, por sus siglas en inglés). 

"Los documentos digitalizados de Messersmith proporcionarán un mejor acceso a nivel mundial a la colección, con un asistente de búsqueda de archivos mejorado, así como la capacidad para buscar textos completos de documentos", expresó Susan Brynteson, vicerrectora y directora May Morris de Bibliotecas.

Diplomático de la democracia

Messersmith (1883-1960), conocido en el campo como el "Diplomático de la democracia", fue un profético observador de los acontecimientos mundiales, cuyos largos envíos y meticulosa correspondencia reflejan su función en la formación de la identidad y la política estadounidenses a través de 10 puestos diplomáticos en tres continentes, entre 1914 y 1947. 

En Curacao, en las Antillas Holandesas, Messersmith descifró un código secreto alemán durante la Primera Guerra Mundial. Como cónsul general de Berlín y ministro de Austria en la década de 1930, advirtió sobre la creciente amenaza de la Alemania nazi. Con principios firmes y devoción por el ideal de democracia estadounidense, Messersmith no practicó ningún favoritismo político en sus sinceros informes y cartas. Sus perfiles de los personajes de los operadores clave en el círculo de Hitler y su descripción de las metas de los nazis explican bien los orígenes de la Segunda Guerra Mundial y el cambio en la política estadounidense que llevó a los Estados Unidos a la guerra. 

En reconocimiento por sus habilidades administrativas, en 1939 el presidente Roosevelt retiró a Messersmith de Austria para ocupar el puesto de subsecretario de estado, con la misión de hacer más eficiente el Departamento de Estado. Desde su puestos de embajador en Cuba, México y Argentina, Messersmith abogó por la Política del Buen Vecino de los Estados Unidos. La información de estos períodos es fundamental para comprender las políticas nacionales sobre el compromiso internacional de los Estados Unidos en los tiempos modernos. Después de retirarse del servicio diplomático en 1947, Messersmith regresó a México y ocupó el puesto de presidente de la junta de Mexican Light and Power Co. Los documentos de este período proporcionan nueva información sobre las relaciones de la posguerra entre los Estados Unidos y México.  

Versiones de un testigo de la historia

Los Documentos de George S. Messersmith se extienden entre 1907 y 1961, y la mayor parte del material se refiere al período entre los años 1932 y 1947. La inmensa mayoría de los documentos está compuesta de correspondencia y envíos oficiales que ofrecen las versiones Messersmith como testigo de acontecimientos fundamentales, y su perspectiva y consejo profesionales sobre la política estadounidense en respuesta a estos casos históricos.  

Antes de su muerte en 1960, Messersmith dictó largos pasajes para incluir en las memorias que tenía planificado escribir. Su amigo de toda la vida y profesor de Inglés en Universidad de Delaware, el Dr. Wilbur Owen Sypherd, tenía conocimiento de su proyecto autobiográfico y juntó fuerzas con el Dr. Walther Kirchner del departamento de historia de UD para convencer a Messersmith de donar sus documentos a la universidad.

Tesis, libros y un bestseller

Los Documentos de Messersmith son una de las colecciones de archivo más usadas de la Biblioteca de Universidad de Delaware, ya que sirve como fuente principal para numerosas tesinas y tesis, y respalda temas secundarios en artículos y libros. 

Recientemente, In the Garden of the Beasts: Love, Terror, and an American Family in Hitler's Berlin, el libro recién publicado de Erik Larson, que se encuentra en la lista de bestsellers del The New York Times y cuyas críticas figuran actualmente en las principales publicaciones, hace una importante mención de Messersmith, incluso en la primera página. En este libro, Larson llama a los Documentos de Messersmith "una de las colecciones de archivo más hermosas que he visto en mi vida". 

Algunos ejemplos de tesinas incluyen Beyond Tradition: the Diplomatic Careers of William E. Dodd and George S. Messersmith, 1933-1938 (1967) de Robert Dallek y George Strausser Messersmith: Arms, Argentina, and the Rio Pact (1969) de Wayne Rodan. La popular biografía de Messersmith escrita por Jesse H. Stiller, George S. Messersmith, Diplomat of Democracy (University of North Carolina Press, 1987), se escribió a partir de la tesis de Stiller, que fue dirigida por Arthur M. Schlesinger.

Cómo facilitar el acceso a la colección

Después de recibir los Documentos de Messersmith a comienzos de la década de 1960, la exmiembro del personal de la Biblioteca de UD Ruth Alford compiló un detallado calendario de archivos de la colección. El calendario mecanografiado de 700 páginas, ahora considerado una herramienta de acceso heredada, proporciona resúmenes y descripciones a nivel de cada elemento, de todos los documentos de la colección. El calendario, si bien es exhaustivo, no estaba automatizado y la descripción de la colección permanecía "oculta" al acceso directo por parte de los investigadores, que es a lo que el mundo se ha acostumbrado en lo que respecta a la divulgación de fuentes de archivo.

La subvención para la digitalización de la NHPRC apoyó la migración de los datos descriptivos del calendario a EAD-XML, un estándar internacional para la descripción de archivos y el acceso por Internet a colecciones, así como la contratación externa del escaneo con reconocimiento óptico de caracteres de los documentos de la colección.

Paul Anderson, subdirector de los Servicios Administrativos de la Biblioteca, que actuó como investigador principal para la subvención, expresó su agradecimiento por el apoyo de la NHPRC y observó que "La subvención de la NHPRC aumenta el acceso a una colección 'oculta' mediante la conversión de material descriptivo existente para una colección procesada anteriormente. Explotar datos viejos y unirlos a la colección digitalizada recientemente cumple con la misión de la biblioteca de mejorar y ampliar el acceso a la información en todas sus formas, con el uso de tecnología innovadora".

L. Rebecca Johnson Melvin, bibliotecaria, del Departamento de Colecciones Especiales (Special Collections Department), dirigió el manejo de los archivos; y Mark Grabowski, programador de sistemas IV de CITA, de Soporte de Datos y Servidores de la Biblioteca, dirigió el manejo de los datos y el acceso a ellos. 

Otras personas que trabajaron en el proyecto fueron Jaime Margalotti, bibliotecario adjunto sénior, y Lora Davis, analista de la biblioteca, ambos del Departamento de Colecciones Especiales; Mary Durio, bibliotecaria adjunta, y Thomas Pulhamus, analista de la biblioteca, ambos del Centro de Colecciones Digitales (Center for Digital Collections); y Shwu Leung, programador de sistemas III de CITA de Soporte de Datos y Servidores de la Biblioteca. 

Los documentos originales de George S. Messersmith permanecerán almacenados y disponibles para su uso en el Departamento de Colecciones Especiales, en la Biblioteca Morris de Universidad de Delaware. Hay información sobre el acceso a la colección en Internet disponible en el sitio web de la Biblioteca.

Imagen de los Documentos de George S. Messersmith, Biblioteca de Universidad de Delaware

Noticias de UD