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Remi Poindexter, de pie, y Omar Duran, con la camiseta de UD, trabajan con estudiantes en la biblioteca.
Una experiencia global en casa
El programa Global en Casa (Global at Home) ofrece una experiencia de estudio en el extranjero pero en Delaware

11:50 a.m., 21 de marzo de 2011 - En un nuevo programa único que se suma a los conocidos antecedentes de estudio en el extranjero de Universidad de Delaware y su creciente presencia como Universidad de los Ciudadanos, una pequeña cohorte de estudiantes está sumergiéndose en la cultura latinoamericana sin siquiera tener que salir del estado.

A través de "Global en Casa: un semestre alternativo en el extranjero", 10 estudiantes de toda la universidad están inscritos en cursos de antropología, ciencias políticas y estudios latinoamericanos dictados totalmente en español por profesores bilingües, así como un curso de geografía, dictado en inglés, que los lleva al sur de Delaware seis veces durante el transcurso del semestre para obtener un informe de primera mano de los problemas sociales, económicos y políticos que enfrentan los residentes mayoritariamente guatemaltecos de Georgetown.

"Muchas facultades tienen aprendizaje-servicio y casi todas las facultades tienen estudios en el extranjero, pero 'Global en Casa' se trata de mostrar la verdadera naturaleza internacional de Delaware", expresó la directora de programas de Estudios Latinoamericanos, Persephone Braham, que ayudó a establecer el programa inaugural. "Las familias que han estado aquí muchos años, a menudo, haciendo el 'trabajo invisible' [como trabajadores agrícolas, industriales y amas de llave], están abriendo las puertas de sus casas a nuestros estudiantes".

'Estudio en el extranjero' en el condado de Sussex

La población latina del condado de Sussex ha crecido rápidamente en los últimos 20 años, de unos pocos miles a decenas de miles de habitantes. Si bien estos inmigrantes provienen de muchos países diferentes, el mayor porcentaje es de Guatemala. Huyendo de la violencia de la guerra civil en ese país y atraídos por la creación de nuevos empleos en la industria avícola en el sur de Delaware, la primera ola de inmigrantes guatemaltecos llegó a Georgetown a finales de la década de 1980, muchos de ellos como refugiados políticos. Sin embargo, desde finales de la década de 1990, la mayoría de los inmigrantes guatemaltecos que vienen a Delaware lo han hecho para escapar desesperadamente de la pobreza y buscar oportunidades para ellos y para sus familias.

Trabajando junto con April Veness, una profesora adjunta de geografía, cuya investigación etnográfica se centra en la manera en que la comunidad inmigrante de Guatemala del sur de Delaware está definiendo y creando un hogar, los estudiantes de "Global en Casa" están participando en proyectos de educación para el servicio y estadías en sus casas los fines de semana, a fin de obtener información sobre las inquietudes y las experiencias de los residentes latinos y sobre el impacto de la "latinización" en los pequeños pueblos allí.

Sus proyectos de educación para el servicio son patrocinados por diversos socios comunitarios, y los estudiantes fueron asignados a una de tres agencias, donde sus funciones incluyen: crear "Historias del hogar" (Stories of Home) multimedia con los niños latinos de la Escuela Elemental de North Georgetown (North Georgetown Elementary School) que asisten a un programa extracurricular en La Casita/Agencia de Acción Comunitaria del Primer Estado (First State Community Action Agency); recopilar y traducir información para los clientes en el Estudio Murphy de Abogados Especialistas en Leyes de Inmigración; y trabajar con estudiantes latinos adultos de La Esperanza, que practican su inglés y sus habilidades informáticas con los recursos que están a su disposición en la Biblioteca Pública de Georgetown (Georgetown Public Library).

A través de "Global en Casa", los estudiantes también pasarán tres fines de semana con las familias; y la visita de fin de semana final está programada del 15 al 17 de abril. El 7 de mayo, UD retribuirá su hospitalidad la reciprocidad invitando a las familias a pasar el día en el campus de Newark.

Luego de haber completado ya dos viajes de fin de semana, los estudiantes advierten temas recurrentes entre sus familias anfitrionas: la barrera idiomática para los padres, la americanización en los niños y una sensación constante de estar viviendo en dos mundos.

Esto fue ilustrado claramente para Katie LaFleur, una estudiante del último año con orientación principal en relaciones internacionales de Cherry Hill, N.J., cuando la familia cenó en Dominos.

"Estábamos allí, en una pizzería estadounidense en esencia, apiñados decidiendo qué comer y, una vez que elegimos nuestros ingredientes, la madre, que no hablaba inglés, le dio el dinero a su hijo para que fuera a hacer el pedido, en lugar de hacerlo ella", recuerda. "Fue un choque cultural bastante fuerte para mí", agregó LaFleur, que estudió en el extranjero en España, pero considera que su experiencia actual es "más personal, porque estoy construyendo una relación con la familia".

Y eso es lo que esperamos de los estudiantes, declaró Veness, "que hagan aportes en forma activa en estos hogares, a través de la amistad".

El componente del aula

Además de sus experiencias en el sur de Delaware, los estudiantes de "Global en Casa" están anotados actualmente en tres cursos en el campus, dictados totalmente en español: Grupos y Culturas de América Latina, dictado por la profesora de antropología Carla Guerrón Montero; Problemas de política de América Latina, dictado por el profesor de ciencias políticas y relaciones internacionales Julio Carrión; y Culturas y civilizaciones latinoamericanas, dictado por Braham.

Los cursos, abiertos para la comunidad universitaria en general, registraron llenos totales y tenían estudiantes en listas de espera incluso antes del comienzo del semestre.

"Nuestra meta era producir una experiencia de inmersión cultural y lingüística sin hacer que los estudiantes viajen al extranjero", señaló Braham, "y la demanda de los estudiantes ha sido increíble".

El entusiasmo puede verse en el cuerpo de profesores también.

Por ejemplo, Guerrón Montero diseñó un proyecto de servicio en el campus, en el que sus 20 estudiantes de antropología están preparando un programa de radio sobre uno de cinco temas (inmigración, género, raza, política o derechos humanos), que saldrá al aire en el programa en español de WVUD, Latinisimo. La tarea requerirá que los estudiantes escriban el guión, seleccionen la música y dirijan el programa en español.

Además de sus trabajos de curso, todos los estudiantes de "Global en Casa" participan en excursiones, como una reciente visita a pasar el día en New York, donde visitaron el Museo del Barrio y asistieron a la obra en español "La vida en los Esclavos Unidos". En marzo, asistirán a una conferencia sobre problemas de los latinos.

Expandir 'Global en Casa'

Marion Bernard- Amos, exsubdirectora del programa de estudio en el extranjero del Departamento de Idiomas y Literaturas Extranjeros (Department of Foreign Languages and Literatures) y actual coordinadora del programa del Confucius Institute, desarrolló la idea de "Global en Casa" como una manera de construir una comunidad de aprendizaje en el estado.

"Una asociación construida en torno a la tutoría, la amistad, la interpretación de idiomas extranjeros y las normas socioculturales y la defensa puede generar resultados positivos para todos, desde los estudiantes de UD que desean perfeccionar su español y obtener una mejor comprensión de los problemas de los latinos, hasta las familias de inmigrantes que desean fortalecer sus lazos con la comunidad angloparlante, pasando por las organizaciones de un extremo al otro del estado que desean ayudar a las familias latinas en sus esfuerzos por ser miembros más activos de la sociedad", manifestó.

Bernard-Amos espera extender este concepto de un programa alternativo de estudio en el extranjero a otras poblaciones de Delaware, como trabajando con el Confucius Institute, a fin de construir lazos con la comunidad china de Hockessin o asociándose al programa de Estudios Africanos (African Studies program) para relacionar a los estudiantes con la floreciente población keniana de Bear.

"El estado de Delaware es una mezcla ecléctica de personas y queremos encontrar una manera de contribuir a esta diversidad", expresó. "Tomamos esto como una oportunidad para agregar valor a los programas de UD y, al mismo tiempo, desarrollar actividades de participación a nivel local y global".

"Global en Casa" es dirigido por el Programa de Estudios Latinoamericano. Es financiado por el Centro Interdisciplinario de Investigación en Humanidades (Interdisciplinary Humanities Research Center); las oficinas de los decanos en la Facultad de Artes y Ciencias (College of Arts and Sciences) y la Facultad de Tierra, Océano y Medioambiente (College of Earth, Ocean, and Environment); la Oficina de Aprendizaje-Servicio (Office of Service Learning); el Instituto de Estudios Globales (Institute for Global Studies); y los departamentos de Antropología, Idiomas y Literaturas Extranjeros, Geografía y Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales.

Artículo de Artika Rangan

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