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Una delegación mexicana visitó recientemente UD para obtener más información sobre la Extensión Cooperativa.
Actividades de extensión agrícola
Delegación mexicana analiza de primera mano la Extensión Cooperativa de UD

3:03 p.m., 20 de septiembre de 2011 - Una delegación que representa a la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA) visitó recientemente Universidad de Delaware para analizar de primera mano cómo funciona la extensión agrícola en el primer estado y cómo esto podría resultar útil para establecer programas similares en México. 

La estadía de un día incluyó una reunión con Robin Morgan, decano de la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales (College of Agriculture and Natural Resources) y dirigentes del programa Extensión Cooperativa de UD (UD Cooperative Extension) y directores de extensión en el condado. Un recorrido por el establecimiento agrícola de UD guiado por Scott Hopkins, encargado del establecimiento, y una visita llena de sabores a UDairy Creamy complementaron las sesiones de intercambio de información de la mañana y de la tarde, que se llevaron a cabo en Townsend Hall.

"Estamos encantados de tenerlos aquí", dijo Morgan a los miembros de la delegación. "Siempre intentamos promover la Extensión Cooperativa".

Morgan destacó la condición de UD como universidad con concesión de terrenos, con una misión de tres partes que incluye enseñanza, investigación y extensión.

"Es muy importante para nosotros celebrar ese componente de alcance", expresó Morgan. "La Extensión Cooperativa realmente ha cambiado la agricultura en los Estados Unidos y, si de nosotros depende, eso continuará a medida que sigamos extensión".

Jose de Jesus Alaya Padilla, director general del Instituto Nacional para el Desarrollo de Capacidades del Sector Rural (INCA Rural) de México, dijo que convencer a los miembros del cuerpo de profesores de que les conviene participar en programas de extensión con base en la universidad representa un desafío significativo.

"Sucede que algunos investigadores en las universidades afirman que no tienen suficientes iniciativos para salir y a hacer servicios de extensión", manifestó Padilla. "Esto es motivo de preocupación". 

Morgan advirtió que existe una situación similar en las universidades estadounidenses, donde los miembros del cuerpo de profesores reciben ascensos en función de sus publicaciones y de la subvención que reciben.

"Lo que hemos hecho aquí es dar a las personas nombramientos muy claros, y permitir que esas personas obtengan erudición en actividades de extensión y que la documenten", explicó Morgan. "Hemos tenido realmente mucho éxito, porque las personas han hecho un trabajo estelar. Luego, nosotros documentamos esto con referatos externos."  

Cómo funciona la Extensión Cooperativa de UD

Mark Manno, especialista en extensión y director del desarrollo para jóvenes 4-H de UD, abrió la sesión informativa de la mañana con una perspectiva general e historia de la Extensión Cooperativa en UD. 

"Ustedes han visitado University of Maryland, University of the District of Columbia y la Oficina de Extensión del Condado de Lancaster del Programa de la Facultad de Ciencias Agrícolas (College of Agricultural Sciences Program) de Pennsylvania State University, tres programas muy buenos", declaró Manno. "El programa en UD básicamente amplía la extensión de la universidad, y nosotros recibimos el mandato de las personas a quienes brindamos servicios". 

Susan Garey, una agente de Extensión del condado de Kent, en ganadería, declaró que la oficina en Dover presta servicios a muchos pequeños productores que crían ganado, pero que, en realidad, viven fuera del establecimiento. "Gran parte de la educación que proporcionamos para estas personas se lleva a cabo a la noche y los fines de semana", expresó Garey. "Además, trabajamos con comités que determinan qué tipos de educación se requieren".

La especialista en extensión Joanne Whalen describió a los miembros de la delegación la evolución del programa integrado de manejo de plagas de Extensión Cooperativa. 

"El programa integrado de manejo de plagas requería que las universidades desarrollaran programas donde inspeccionaríamos los campos y hablaríamos con los productores acerca de pesticidas, economía y manejo de las cosechas", explicó Whalen. "Llevamos a UD al pueblo y demostramos que podemos ayudarlos a tomar mejores decisiones relacionadas con el manejo de las plagas". 

Maria Pippidis, directora de Extensión Cooperativa del Condado de New Castle, dijo que las comunidades y las personas que reciben el servicio obtienen un beneficio de la amplia gama de conocimientos y pericia proporcionada por el cuerpo de profesores y los agentes de extensión de UD.

"En el nivel de la universidad, hay profesores y especialistas en extensión que saben mucho de áreas temáticas y, luego, está el personal de los condados ubicado en cada uno de los tres condados de Delaware", manifestó Pippidis. "Estos educadores [en los condados] son responsables de desarrollar una programación educativa que lleve a la comunidad la ciencia y el conocimiento basados en la investigación desde UD y otras universidades con concesión de terrenos".  

Ernesto Lopez, un especialista en extensión que trabaja con jóvenes de origen hispanos en el condado de Sussex, dijo que dado que Delaware es un estado pequeño, brinda más oportunidades de trabajar con las partes interesadas en las diversas comunidades en las que la Extensión Cooperativa presta sus servicios.

"Uno de los motivos por los que 4-H ha funcionado tan bien en Delaware es que tenemos un grupo de voluntarios muy unido", afirmó Lopez. "El trabajo de extensión tiene que ver con el compromiso con las relaciones, traer a la mesa a voluntarios, padres y socios, y recibir comentarios sobre cómo debemos avanzar". 

Ignacio River Rodríguez, subsecretario de la SAGARPA para el desarrollo rural, declaró que la investigación y el desarrollo de la confianza deberían ser las metas de todos los proveedores de servicios de extensión. 

"La educación es muy importante", expresó Rodríguez. "Este es el lugar donde debemos encontrar las respuestas".

Otros miembros de la delegación de México incluyeron a Adam Branson, agregado agrícola, Embajada de los EE. UU., ciudad de México. 

Los representantes de la SAGARPA también incluyeron a:

  • Jose Miguel Moto del Hoyo, director general de servicios profesionales para el desarrollo rural (SAGARPA);
  • Noe Serrano Rivera, jefe de personal para la subsecretaría de agricultura; y
  • Bernardo Finck Vite, subdirector de estudios, dirección de planificación ganadera estratégica.

Artículo de Jerry Rhodes

Fotografía de Danielle Quigley

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