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Sarah LaFave (centro) junto a las directivas de Lori's Hands Elizabeth Bonomo (izquierda) y Jennifer McCord en la gala de entrega de los premios Jefferson en Washington, D.C.
Premio Jefferson
Reciente exalumna de UD Sarah LaFave gana el prestigioso Premio Jefferson

12:33 p.m., 27 de junio de 2011 - Para Sarah LaFave, un reciente viaje a Washington, D.C. fue, junto con el paracaidismo, una de las experiencias más impresionantes de su vida.

LaFave, una estudiante del Programa de Honores (Honors Program) que obtuvo su título de enfermería en Universidad de Delaware en mayo, es la ganadora estatal de uno de los máximos Premios Jefferson 2011, en representación de lo mejor del voluntariado de Delaware entre casi 100 nominaciones. 

La reciente graduada recibió el reconocimiento por su trabajo en el establecimiento y la dirección de Lori's Hands, una organización registrada de estudiantes en UD, que ofrece asistencia con las tareas domésticas para personas de la tercera edad y personas con enfermedades crónicas en la comunidad de Newark, Del. Ella montó la organización en honor a su madre, que murió de cáncer de mama en 2003.

Junto con otras dos dirigentes de Lori's Hands, Elizabeth Bonomo y Jennifer McCord, LaFave viajó a la capital de la nación para recibir su premio en la gala del martes, 22 de junio.

"Nunca había tenido tanto aprecio por la humanidad, motivación para seguir adelante o confianza en que lo que queremos hacer es posible", declaró después de regresar de la ceremonia de entrega de premios. "Después de escuchar algunas de las historias, me di cuenta de que hay mucha gente increíble en el mundo".

En la gala, LaFave tuvo que dar un discurso de un minuto acerca de su trabajo, incluida su meta a largo plazo de llevar la organización a nivel nacional. Luego de regresar a su asiento, Sam Beard, fundador y presidente de los premios, se le acercó y le dijo al oído "¿ Quieres que trabaje contigo para que esto se convierta en algo grande?".

"Si alguna vez escribo un libro sobre mi experiencia con Lori's Hands y sobre cómo se convirtió en una organización nacional con cientos de capítulos, ese momento de mi vida tendrá su propio capítulo", expresó LaFave. "Anotó mi nombre y mi número, y me inscribirá en un programa que está comenzando llamado GlobeChangers, para ayudar a los jóvenes a hacer realidad sus ideas de servicio a lo grande".

Beard, que vive en Greenville, Del., comenzó su carrera como asociado del personal del ya fallecido Senador de los EE. UU. Robert F. Kennedy en 1965. En un cóctel algunos años después, Jackie Kennedy Onassis le preguntó en qué estaba pensando. Le dijo que pensaba que debería haber un "Premio Nobel al servicio público en los Estados Unidos", y nació el programa de los Premios Jefferson.

El sueño de Beard se cumplió como resultado de ese encuentro accidental con una exprimera dama. Ahora, podrá "devolver el favor" y ayudar a una joven de Universidad de Delaware a hacer realidad su propio sueño.

Acerca de los Premios Jefferson

Cofundados por Sam Beard y Jackie Kennedy Onassis en 1969, los Premios Jefferson se han convertido en un "llamado a la acción" para multiplicar el trabajo voluntario y el servicio comunitario en las comunidades y las escuelas locales. En 1975, se llevó a cabo una primera ceremonia nacional bajo la cúpula del edificio del Capitolio en los EE. UU., a la que asistieron 60 personas. En la actualidad, 155 estaciones de televisión y periódicos trabajan con el programa, a fin de honrar a los olvidados héroes de las bases, y el programa llega a más de 100 millones de estadounidenses.

Acerca de Lori's Hands

Lori LaFave fue una madre extraordinaria, cuyo compromiso activo con su comunidad y, en particular, con la tercera edad, tuvo un impacto en las personas que tuvieron la suerte de conocerla y les sirvió de inspiración. Falleció en 2003 después de una batalla de ocho años contra el cáncer de mama, pero su compasión perdura a través de Lori's Hands.

Su hija Sarah LaFave fundó la organización en su memoria, en Universidad de Delaware, en 2009. Los voluntarios de Lori's Hands atienden a personas de la tercera edad y a las familias afectadas por enfermedades crónicas. Ayudan a sus clientes con la limpieza de la casa, los trabajos de jardinería, las compras de alimentos y otras actividades de la vida cotidiana. La organización conecta a estudiantes de grado llenos de energía con residentes locales, fomentando una positiva relación intergeneracional entre el campus y la comunidad que lo rodea.

Para obtener más información sobre Lori's Hands, llame al 518-256-0298 o envíe un mensaje de correo electrónico a contact@lorishands.org.

Artículo de Diane Kukich

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