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James Jones, profesor de psicología y Estudios sobre la Raza Negra en los Estados Unidos, acepta el mayor premio de la Asociación Psicológica Americana de la Presidenta de la APA Melba J.T. Vasquez.
Contribuciones de toda una vida
El prof. James Jones honrado por su "carrera sin precedentes" en psicología

8:39 a.m., 1 de septiembre de 2011 - James Jones, profesor de psicología y Estudios sobre la Raza Negra en los Estados Unidos en Universidad de Delaware, cuya investigación, erudición y servicio profesional se ha centrado en cuestiones de racismo y diversidad, recibió el reconocimiento nacional por más de 30 años de logros.

La Asociación Psicológica Americana (American Psychological Association o APA, por sus siglas en inglés) presentó el Premio por Contribuciones Destacadas de Toda una Vida a la Psicología —el mayor galardón de la asociación— en su reunión anual celebrada en agosto. La mención honra a "la carrera sin precedentes como científico, académico, autor, administrador, pensador, innovador y defensor de la justicia social" de Jones.

Jones comenzó a trabajar para la APA en 1977 como director del Programa de Fellowship para Minorías (Minority Fellowship Program) de la organización, el cual dirigió y construyó con eficacia a lo largo de los años. El programa ha brindado apoyo a la capacitación y los estudios de doctorado de unos 1,500 estudiantes de color, que han llegado a ocupar puestos como presidente de la APA, decano de artes y ciencias de University of Washington y presidente de Spelman College. 

Al aceptar su premio, Jones puntualizó que el porcentaje de miembros del cuerpo de profesores pertenecientes a minorías étnicas y raciales en los departamentos de psicología de los EE. UU. ha crecido de, aproximadamente, el 5% en 1981 a, aproximadamente, el 15% en 2010. "Estas no son cifras abrumadoras, pero demuestran una tendencia significativa y uniforme hacia un mayor acceso, compromiso y contribución de las minorías étnicas y raciales a la psicología", declaró.

Además de su trabajo en el programa de fellowship, el premio de la APA mencionó los logros de Jones con respecto a la reorganización y la transformación de una exoficina de la APA en una Dirección de Interés Público (Public Interest Directorate), supervisada por la Junta para el Avance de la Psicología en el Interés Público (Board for the Advancement of Psychology in Public Interest). Jones también se ha desempeñado como presidente de la Sociedad para el Estudio Psicológico de Problemas Sociales (Society for the Psychological Study of Social Issues) y presidente de la Sociedad de Psicología Social Experimental (Society of Experimental Social Psychology).

En esas funciones, ayudó a lanzar una oficina sobre SIDA, un programa sobre el estrés en el lugar de trabajo y una iniciativa sobre la violencia entre los jóvenes. También lideró una delegación a Sudáfrica para estudiar e interactuar con científicos sociales locales sobre temas como identidad racial y reconciliación, violencia contra las mujeres y HIV/SIDA.

"Usted ha 'predicado con el ejemplo' y abierto una brecha en apoyo de la justicia social", declaró la APA en su mención. "Como importante estudioso del prejuicio y el racismo en el mundo académico, durante su vida profesional, y también en su vida personal, ha abogado por la inclusión y la diversidad".

Profesor de UD desde 1982, Jones también siguió trabajando en las oficinas centrales de la APA, en Washington, D.C. En 1972, publicó Prejudice and Racism (Prejuicio y racismo), donde introdujo el concepto de racismo cultural. La segunda edición del libro en 1997, según Jones, "mostró cuánto más sabíamos sobre el racismo, pero cuán poco sabíamos sobre cómo reducirlo. Y, además, mostró que la diversidad en la población de los EE. UU. estaba presentando nuevos desafíos que una psicología en evolución encontraba cada vez más difícil de abordar".

Entre los muchos premios anteriores de Jones se encuentran el Premio al Psicólogo Distinguido (Distinguished Psychologist Award) de la Asociación de Psicólogos de Raza Negra (Association of Black Psychologists), el Premio Kurt Lewin Memorial de la Sociedad para el Estudio Psicológico de Problemas Sociales y el Premio al Logro de Toda una Vida (Lifetime Achievement Award) de la Sociedad para el Estudio Psicológico de Asuntos Relacionados con las Minorías Étnicas (Society for the Psychological Study of Ethnic Minority Issues). Este mayo, Jones recibió el Premio a la Diversidad Louis L. Redding de UD, que hizo mención de su liderazgo de larga data en el Programa Estudios sobre la Raza Negra en los Estados Unidos (Black American Studies Program), al cual le otorgaron recientemente la categoría de departamento, así como de su propia erudición.

La APA, una organización científica y profesional con más de 154,000 miembros, es la mayor asociación de psicólogos en todo el mundo. El primer ganador de este premio por contribuciones de toda una vida, entregado en 1990, fue el renombrado psicólogo B.F. Skinner.

Artículo de Ann Manser

Fotografía de Lloyd Wolf

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