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Roberta Golinkoff, reconocida por su trabajo con niños y bebés, es la ganadora de 2011 del Premio Francis Alison, el más alto galardón para el cuerpo de profesores de la universidad.
El más alto galardón para el cuerpo de profesores de UD
Roberta Golinkoff recibirá el Premio Francis Alison 2011

10:39 a.m., 12 de mayo de 2011 - Roberta Golinkoff, de la cátedra H. Rodney Sharp de la Facultad de Educación (School of Education), no solo es una educadora en el sentido tradicional de la palabra, que enseña a estudiantes en las aulas de la universidad, sino que también es una educadora del público. Sus escritos y charlas sobre cómo aprenden los niños están dirigidos a audiencias diversas de investigadores, padres, maestros y profesionales de la atención de la salud.

Este mes, su trabajo fue reconocido al haber sido seleccionada como ganadora del Premio Francis Alison 2011, el más alto galardón para el cuerpo de profesores de la universidad.

El premio, establecido por el Consejo de Administración en 1978 para otorgar reconocimiento a la erudición, los logros profesionales y la dedicación del cuerpo de profesores de UD, consiste de $10,000 y conlleva la membresía de la Alison Society.

A comienzos de su carrera de 36 años en Delaware, Golinkoff desarrolló un método para evaluar la comprensión del lenguaje en bebés que aún no hablaban. Su Paradigma Intermodal de Atención Preferencial (IPLP, por sus siglas en inglés) "engaña" a los bebés para que revelen sus conocimientos del lenguaje. Gracias a su investigación, ahora se sabe que los bebés no permanecen pasivos al escuchar las palabras; en cambio, analizan en forma activa lo que escuchan, y extraen las reglas y estructuras regulares del lenguaje.

Las cartas de los pares eruditos de Golinkoff recalcan la importancia de su trabajo. Ella ha estado "a la vanguardia" de su especialidad y, como consecuencia, "ha modificado nuestra comprensión de cómo los niños aprenden el lenguaje y desarrollan el pensamiento". Edward Zigler de Yale University, el alma-máter detrás de Head Start en la década de 1960, manifestó que "realmente me costaría mucho nombrar a un erudito a quien admire más que a Roberta".

En apoyo a su trabajo, Golinkoff ha recibido considerables subvenciones de la Fundación Nacional de Ciencias (National Science Foundation), los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health) y el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (National Institute of Children's Health and Human Development). También ganó una prestigiosa beca de investigación John Simon Guggenheim, la concesión de un período sabático James McKeen Cattell y un año entero en el Centro de Estudio Avanzado (Center for Advanced Study) propio de Delaware. 

En 2009, la Asociación Psicológica Americana (American Psychological Association) le otorgó el Premio por Servicio Distinguido a la Ciencia de la Psicología y esta primavera, recibió el Premio Urie Bronfenbrenner por su contribución de toda una vida a la psicología del desarrollo al servicio de la ciencia y la sociedad.

Nancy Brickhouse, decana interina de la Facultad de Educación y Desarrollo Humano (College of Education and Human Development), expresó que "Roberta es muy eficaz a la hora de traducir su investigación para el público en general. Este tipo de compromiso es de fundamental importancia no solo por sus implicancias en la creación de mejores ambientes de aprendizaje para los niños, sino también porque ilustra cómo se usan los fondos públicos para brindar apoyo a la investigación que es importante para la vida de sus ciudadanos".

A Golinkoff también la apasiona la importancia del juego en la vida de los niños. Su investigación avala los beneficios del juego para la sociedad, así como para la salud y el bienestar de los jóvenes. Sostiene que los estadounidenses subestiman el valor del juego, y sostiene que ignorar la función de la educación lúdica en la vida de los niños es condenar la próxima generación a seguir órdenes en lugar de innovar y a memorizar en lugar de crear. 

El libro de Golinkoff, Einstein Never Used Flash Cards: How Our Children Really Learn and Why They Need to Play More and Memorize Less, ganó el Premio Libros para una Vida Mejor 2003, entregado por la Fundación Nacional de Esclerosis Múltiple (National Multiple Sclerosis Foundation). También brindó una reunión informativa ante el Congreso y sigue haciendo presentaciones sobre la educación en las primeras etapas de la niñez, ante el Departamento de Educación (Department of Education) de los EE. UU.

"Roberta ha sido una trabajadora incansable", manifestó Robert Hampel, director interino de la Facultad de Educación de UD. "Desde que la conocí en 1985, su meta ha sido impulsar hacia adelante nuestro departamento, nuestra facultad y nuestra universidad para recibir el reconocimiento de los líderes de la nación. Además de ocupar la cátedra H. Rodney Sharp y ser miembro de los departamentos de Psicología y Lingüística, ha escrito más de 100 artículos, 50 capítulos y 12 libros sobre la adquisición del lenguaje, el desarrollo humano y la educación lúdica".

Agregó que su compromiso con el desarrollo de los estudiantes como pensadores y estudiosos "es sorprendente, y ayudó a estudiantes de todos los niveles a aprender las habilidades que necesitan para ser exitosos en el aula y más allá de ella".

"En su laboratorio, no solo aprendemos cómo realizar una investigación, sino que también cómo enseñarles a los estudiantes de grado y a los padres por qué llevamos a cabo proyectos, cómo diseñamos los experimentos y qué significan nuestros resultados para los intelectuales y para los padres", expresó un exalumno.

Golinkoff obtuvo su licenciatura en Brooklyn College y su doctorado en psicología del desarrollo en Cornell University. Además, recibió una beca de investigación posdoctoral del Centro de Investigación y Desarrollo del Aprendizaje (Learning Research and Development Center) de University of Pittsburgh.

Artículo de Alison Burris

Fotografía de Kathy F. Atkinson

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