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El grupo de Voltaic Coatings incluye, desde la izquierda, a Keith Modzelweski, Pat Lowry, Chelsea Haughn y Rick Walsh. No aparece en la fotografía Nandita Bhagwat, miembro del grupo.
Galardones de emprendedorismo
Estudiantes de posgrado de UD traen a casa los premios de emprendedorismo de Delaware

11:42 a.m., 23 de agosto de 2011 - ¿ Qué hace falta para crear un negocio exitoso? Cinco estudiantes de posgrado de Universidad de Delaware demostraron saber exactamente lo que hace falta, al traer a casa dos premios de la Conferencia de Emprendedorismo del Gobernador de Delaware (Delaware Governor's Entrepreneurial Conference), que se llevó a cabo a comienzos de este verano en el Centro Chase Center on the Riverfront, en Wilmington.

Voltaic Coatings, una compañía dirigida por Keith Modzelewski, Rick Walsh, Patrick Lowry, Nandita Bhagwat y Chelsea Haughn, ganó el galardón como "Mejor Estudiante-Emprendedor" (Best StudentPreneur), así como el codiciado premio de "Mejor Negocio en General" (Best Overall Business) en la conferencia, que fue diseñada para proporcionar valiosos conocimientos sobre temas como el acceso al capital y el crecimiento de las exportaciones, y una visión sobre la capacitación de la fuerza de trabajo para los empleos en la nueva economía y la aceleración de una economía basada en la energía no contaminante.

A través de la conferencia, se otorgaron $28,000 a los negocios que crearon los argumentos más convincentes sobre el éxito futuro y la comerciabilidad de sus compañías. Voltaic Coatings agradeció el dinero en efectivo que acompañó a sus premios.

"Como contador del grupo, es bueno tener dinero de verdad para hacer cuadrar las cuentas de ahora en más", expresó a modo de broma Lowry después del triunfo.

Walsh, director operativo de la compañía, atribuyó el triunfo al sentido común comercial y a la buena suerte.

"Hemos tenido suerte con nuestro equipo", manifestó. "Tenemos un buen equilibrio entre la pericia en el campo de los negocios y los conocimientos científicos. Cuando comenzamos a trabajar con la tecnología, nuestra pasión por crear este negocio creció".

Haughn y Bhagwat, las mentes científicas del equipo, estuvieron de acuerdo en que la conferencia fue una experiencia invalorable y destacaron que aprendieron el valor de sacar a la ciencia del laboratorio y de usar la innovación a fin de aplicar la tecnología para resolver los problemas del mundo real.

Modzelewski expresó que el riguroso proceso de desarrollo a través del Programa Campamento de Entrenamiento en Emprendedorismo (Entrepreneurial Boot Camp Program) de la Primavera de 2011, de la Oficina de Desarrollo Económico de Delaware (Delaware Economic Development Office o DEDO, por sus siglas en inglés) –que precedió a la conferencia– ayudó al equipo a aprender valiosas lecciones para lograr que sus negocios sobrevivan y prosperen.

"El campamento de entrenamiento de la DEDO fue diseñado para ayudar a las compañías a comenzar el proceso de creación de planes de negocios, a fin de que sirvan como una especie de plano maestro para trazar el mapa de sus orientaciones y sus metas", expresó Modzeleski, director ejecutivo de Voltaic Coatings. "Este proceso nos ayudó a detallar y analizar el tamaño del mercado, el desarrollo del producto, el análisis de la competencia, y la proyección de gastos y requisitos de efectivo para superar el 'valle de la muerte', un término acuñado para describir los primeros años de operación, en los que una compañía opera con déficit".

En la última parte del campamento, las empresas tienen que presentar sus planes en 10 minutos ante un panel de 12 jueces. Modzelewski señaló que el campamento ayudó a preparar al equipo para sus triunfos en la conferencia.

Voltaic Coatings obtuvo un éxito adicional durante el Fin de Semana de Exalumnos de UD (UD Alumni Weekend), donde el programa Estudios de Emprendedorismo (Entrepreneurial Studies) ofreció su Concurso de Lanzamiento de Empresas (Venture Pitch Contest) inaugural en el Centro de Desarrollo de Empresas (Venture Development Center o VDC, por sus siglas en inglés), que fue trasladado recientemente. El equipo obtuvo el primer lugar en el concurso, cuyos jueces fueron exalumnos que asistieron al evento. 

"Fue emocionante ver a estos estudiantes desarrollar sus ideas en el VDC", expresó Dan Freeman, director del programa de Estudios de Emprendedorismo y profesor de administración de empresas. "Espero que el éxito de Voltaic Coatings incentive a otros estudiantes a llevar sus ideas al siguiente nivel de emprendimiento y a desarrollar negocios interdisciplinarios usando los recursos proporcionados en el VDC".

Acerca de Voltaic Coatings

El equipo comenzó a trabajar en su compañía bajo la orientación de Scott Jones, profesor de contabilidad y exdirector del VDC; Keith Goossen, profesor adjunto de ingeniería eléctrica e informática; y John Rabolt, que es profesor de la cátedra Karl W. y Renate Böer de Ciencia e Ingeniería de los Materiales (Materials Science and Engineering o MSE, por sus siglas en inglés), en una clase de nivel de posgrado sobre Emprendimientos de Alta Tecnología ofrecida en forma conjunta por la Facultad Alfred Lerner de Negocios y Economía (Alfred Lerner College of Business and Economics) y la Facultad de Ingeniería (College of Engineering).

Durante la clase, se brindó a los grupos de estudiantes acceso a innovaciones tecnológicas creadas por otros profesores de UD con la meta de crear un modelo de negocios en torno a esa tecnología. 

"Voltaic Coatings funciona con un polímero electroconductor creado por el Dr. David Martin y la Dra. Katie Feldman en el Departamento de MSE", señaló Modzelewski. "Analizamos las aplicaciones en pantallas de computadoras, pantallas táctiles, celdas solares con películas delgadas y televisores de panel plano.

"Creemos que, a la larga, esta tecnología podría provocar un enorme cambio en los mercados existentes y permitir la creación de pantallas flexibles del grosor de una hoja de papel".

Artículo de Kathryn Marrone Meier y Keith Modzelewski

Fotografía de Kathy F. Atkinson

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