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Las becarias integrantes del Programa de Aprendizaje-Servicio Amanda Gropack, Kayla Carrigan y Jennifer Murphy presentan su trabajo sobre programación de ejercicio para sobrevivientes del cáncer de mama en el Simposio de Celebración de Becarios de Servicio e Investigación de Grado de UD, el 10 de agosto.
"Activistas" del cáncer de mama
Equipo de investigación desarrolla intervenciones de ejercicio para sobrevivientes del cáncer de mama

1:48 p.m., 25 de agosto de 2011 - Para las mujeres que están lidiando con tratamientos contra el cáncer de mama y sus efectos secundarios, es posible que el ejercicio sea una de las últimas cosas en las que piensan. Nancy Getchell y Lynnette Jones creen que debería ser una de las primeras. 

Getchell, miembro del cuerpo de profesores de Universidad de Delaware, y Jones, profesora de rango superior de University of Otago en Nueva Zelanda, están colaborando en la investigación para guiar el desarrollo de una programación de ejercicio adecuada para las pacientes con cáncer de mama y las personas que sobreviven a esta enfermedad.

"Hemos descubierto que un enfoque individualizado respecto del ejercicio es enormemente beneficioso", expresó Jones, que ha estado trabajando en esta área los últimos dos años. "La quimioterapia, la radioterapia y las terapias hormonales afectan a cada mujer de manera diferente".

Getchell conoció a Jones durante un período sabático de investigación y quedó impresionada con el programa en Nueva Zelanda. 

"Allí, los oncólogos están comenzando a indicar programas de ejercicio para sus pacientes en las primeras etapas del diagnóstico y del tratamiento", señaló Getchell. "Cuando me enteré de que no había nada parecido en Delaware, pensé que esta era una excelente manera de que nuestras universidades colaboraran y, al mismo tiempo, desarrollaran un recurso valioso para las mujeres con cáncer de mama en nuestro estado".

Durante el verano de 2011, Getchell trabajó con la Prof. Beth Orsega-Smith y tres estudiantes de grado del Programa Aprendizaje-Servicio de UD, a fin de desarrollar una evaluación de las necesidades de las sobrevivientes del cáncer de mama en Delaware.

Kayla Carrigan, Jennifer Murphy y Amanda Gropack entrevistaron a mujeres para identificar obstáculos y facilitadores del ejercicio, y utilizaron la información para desarrollar una encuesta de mayor distribución. También recibieron una certificación para una intervención de ejercicio conocida como PALS para la Vida (PALS for Life), basada en el protocolo de Actividad Física y Linfedema (Physical Activity and Lymphedema o PAL, por sus siglas en inglés) desarrollado en University of Pennsylvania. El protocolo está diseñado para aliviar el linfedema, un efecto secundario común del tratamiento contra el cáncer de mama, que se caracteriza por hinchazón de la parte superior del cuerpo, del lado del tratamiento.

Las tres becarias presentaron su trabajo en el Simposio de Celebración de Becarios de Servicio e Investigación de Grado de UD el 10 de agosto. Compartieron no solo sus métodos de investigación, sino también anécdotas sobre sus experiencias. Una de las mujeres que entrevistaron declaró: "El entrenamiento personal para las sobrevivientes del cáncer de mama no es un lujo; es un paso hacia nuestro bienestar".

Getchell y su equipo de investigación de grado también han descubierto que la tendencia hacia un diagnóstico de cáncer de mama más temprano tiene implicancias en la programación del ejercicio. Gran parte de la información sobre el ejercicio que existe actualmente se centra en sobrevivientes de edad más avanzada y en las que han experimentado la enfermedad en una etapa posterior. "Tenemos que diseñar programas que sean lo suficientemente desafiantes para las sobrevivientes más jóvenes", expresó Getchell.

Actualmente, está planeando lanzar en el campus un programa de ejercicio piloto en octubre, que es el Mes de Concienciación del Cáncer de Mama, para sobrevivientes que integren el cuerpo de profesores y demás personal de UD. El programa de un mes de duración le permitirá implementar el protocolo PALS para la Vida y probar algunos de los hallazgos de las entrevistas.

Los planes a largo plazo requieren que siga expandiéndose y creciendo la colaboración entre UD y University of Otago, lo que podría incluir el intercambios entre profesores y estudiantes, pasantías internacionales y proyectos de investigación en múltiples centros.

"La colaboración con UD mejorará la investigación y la enseñanza en nuestras respectivas universidades", expresó Jones, "pero, personalmente, creo que es más importante ampliar las oportunidades de hacer ejercicio a las mujeres del estado de Delaware, que sean planificadas, indicadas y llevadas a cabo cuidadosamente". 

"He recibido una lección de humildad por parte de los comentarios de nuestras clientes, que señalaron que no sabían cómo habrían sobrevivido al tratamiento de no haber sido por nuestro programa de ejercicio", agregó. "Junto con la convincente investigación, estoy convencida de que la clave para una supervivencia saludable después de un diagnóstico de cáncer es el ejercicio".

Para Getchell, la investigación es un cambio significativo con respecto a su trabajo anterior, en el que investigó el control motor en niños. Pero, dado que ella misma es una sobreviviente del cáncer de mama, considera que esta nueva asociación es perfecta para ella. 

"El índice de supervivencia de cinco años para el cáncer de mama es, ahora, superior al 80%", expresó. "Creo que podemos aprender mucho del programa de Lynnette sobre cómo ayudar a que las sobrevivientes tengan una mejor calidad de vida a través de programas de ejercicio creados a la medida de sus necesidades". 

Acerca del equipo de investigación

Nancy Getchell es profesora adjunta del Departamento de Kinesiología y Fisiología Aplicada (Department of Kinesiology and Applied Physiology) de UD. Beth Orsega-Smith es profesora adjunta del Departamento de Salud Mental y Nutrición (Department of Behavioral Health and Nutrition) de UD. Lynnette Jones es profesora de rango superior de prescripción de ejercicio en la Facultad de Educación Física (School of Physical Education) de University of Otago. Getchell ha recibido apoyo para la colaboración del Instituto de Estudios Globales (Institute of Global Studies) de UD.

Amanda Gropack es una estudiante con orientación principal en kinesiología y fisiología aplicada, de Glen Head, N.Y.; Jennifer Murphy es una estudiante con orientación principal en fisiología del ejercicio, de Dumont, N.J.; y Kayla Carrigan es una estudiante con orientación principal en psicología, de Blackfoot, Idaho. Además de Getchell, las tres estudiantes trabajaron junto con la Coalición contra el Cáncer de Mama de Delaware (Delaware Breast Cancer Coalition) y el Programa Pasos Saludables (Healthy Steps Program) en el Centro de Cáncer Helen Graham (Helen Graham Cancer Center).

En octubre, una estudiante de posgrado con certificaciones del Colegio Estadounidense de Medicina Deportiva (American College of Sports Medicine o ACSM, por sus siglas en inglés) y el Consejo Estadounidense de Ejercicio (America Council on Exercise o ACE, por sus siglas en inglés) ofrecerá un entrenamiento con ejercicio para los participantes del programa piloto de UD. Para obtener información sobre el programa, comuníquese con Getchell llamando al 302-831-6682 o por correo electrónico escribiendo a getchell@udel.edu.

Artículo de Diane Kukich

Fotografía de Ambre Alexander

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