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Una delegación de UD se reúne con representantes de la Universidad Federal de Lavras en Brasil.
Asociación brasileña
UD y la Universidad Federal de Lavras llevan a cabo una investigación agrícola

9:19 a.m., 14 de julio de 2011- A fin de expandir su plan de estudios global y de mantenerse a la vanguardia de las prácticas agrícolas destacadas a nivel internacional, la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales (College of Agriculture and Natural Resources o CANR, por sus siglas en inglés) de Universidad de Delaware, junto con la Facultad de Artes y Ciencias (College of Arts and Sciences), ha recibido una subvención de $150,000 por parte del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura (National Institute of Food and Agriculture o NIFA, por sus siglas en inglés) y el Programa Internacional de Ciencia y Educación (International Science and Education o ISE, por sus siglas en inglés) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (United States Department of Agriculture o USDA, por sus siglas en inglés), para continuar con una asociación de tres años con la Universidad Federal de Lavras (UFLA) en Brasil.

Los investigadores principales de la subvención son Nicole Donofrio, profesora adjunta, y Tom Sims, profesor de la cátedra T.A. Baker, ambos del Departamento de Ciencias de las Plantas y el Suelo (Department of Plant and Soil Sciences), y Kirk Czymmek, profesor adjunto del Departamento de Ciencias Biológicas (Department of Biological Sciences). Sin embargo, el equipo del proyecto es mucho más grande e incluye a 14 profesores de UD, de siete departamentos de las dos facultades.

Sumar otra subvención de la ISE del USDA a la establecida para desarrollar trabajos de curso sobre las prácticas de manejo sustentable de cuencas hídricas con la India en 2008, significa que, actualmente, la CANR cuenta con fuertes conexiones con dos países que son considerados líderes agrícolas en el mundo. Y, si bien la nueva subvención beneficiará a la CANR, también será valiosa para otras secciones de la universidad.

Donofrio explicó el gran alcance de las implicancias de la subvención y expresó lo siguiente: "Nuestra subvención del NIFA y la ISE del USDA brindará apoyo a los pasantes de grado para que trabajen con nuestros científicos de visita de Brasil, así como para que visiten la universidad que colabora con nosotros en Lavras, Brasil, a fin de ayudar a desarrollar módulos de enseñanza para su incorporación en los cursos de UD.

"La meta aquí es reclutar estudiantes de grado de toda la universidad y lograr que obtengan una experiencia 'del mundo real', al interactuar con colegas brasileños tanto aquí como en Brasil, a fin de crear módulos de cursos significativos. La subvención también ofrecerá oportunidades para que hasta 12 estudiantes de doctorado de UFLA visiten UD y permanezcan hasta un año trabajando con nuestro cuerpo de profesores en proyectos colaborativos de investigación".

En el futuro, esperamos establecer tanto programas académicos como asociaciones de investigación a largo plazo, y que ambas instituciones colaboren mutuamente en las áreas en las que coincida su investigación.

Sims, que es el decano suplente de la CANR, habló en forma positiva sobre la incipiente asociación entre UD y UFLA, y expresó que "UFLA es una universidad excepcional, que participa en programas de investigación y de enseñanza de gran relevancia para los principales problemas mundiales contemporáneos. La subvención proporcionará a nuestro cuerpo de profesores excelentes oportunidades de mejorar nuestros programas de enseñanza y de investigación relacionados con la seguridad alimentaria, la bioenergía, la ecología y la calidad ambiental.

"También permitirá a equipos de profesores, estudiantes de posgrado y de grado realizar visitas prolongadas a Brasil, a fin de ampliar su comprensión de la compleja naturaleza de estas áreas de importancia fundamental".

Como biólogo especializado en las células de los hongos, Czymmek señaló que está entusiasmado con la asociación, ya que él estudia organismos que afectan la agricultura de los EE. UU. y debe conocer cualquier posible enfermedad proveniente de otros países, que podría tener un impacto en las cosechas estadounidenses. Saber qué está sucediendo en las diferentes condiciones en Brasil, expresó, ayudará a preparar a los biólogos especializados en las células de los hongos en caso de que esas condiciones y enfermedades surjan en los EE. UU.

Titus Awokuse, profesor adjunto del Departamento de Economía de los Alimentos y los Recursos (Department of Food and Resource Economics), destacó otro de estos intereses comunes al advertir que tanto Brasil como Delaware tienen grandes industrias avícolas. "Junto con los EE. UU., Brasil es el mayor productor avícola del mercado mundial", señaló, y agregó que esto es de especial importancia para un estado como Delaware, donde la avicultura representa $3,000 millones de los $8,000 millones de la industria agrícola del estado y, en especial para la CANR, donde se lleva a cabo gran parte de la investigación sobre la avicultura.

Según la propuesta de la subvención, otro aspecto importante del programa de intercambio de investigación es el hecho de que los estudiantes y los profesores de UD tendrán la oportunidad de entender de qué manera un país en desarrollo satisface los desafíos nacionales de seguridad alimentaria y, al mismo tiempo, expande el comercio internacional y aborda las graves inquietudes actuales en relación con la energía y la ecología.

Acerca de la relación de UD con UFLA


 

 

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